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La Terre est-elle ronde ?

Dans l’Antiquité, chaque civilisation a sa vision du monde.
En Égypte, au 6e siècle avant J.-C., la vision est celle d’une Terre est plate, bornée par deux montagnes mythiques.
Au 2e siècle avant J.-C., la Chine se représente au milieu d’une Terre plate et carrée.
Du 8e au 6e siècle avant J.-C., la Grèce antique est le foyer d’une pensée scientifique novatrice, et on sait, depuis le 4e siècle avant J.-C., que la Terre est ronde. Aristote, dans son Traité du Ciel, le De Caelo, donne les arguments principaux en faveur de cette rotondité, et notamment le fait que pendant une éclipse de Lune, on voit l’ombre circulaire de la Terre sur la Lune.
La Terre est donc bien sphérique, mais elle est en fait de forme patatoïde : elle présente une bosse d’à peu près 100 mètres de haut du côté de l’Islande, et un creux d’à peu près 100 mètres de bas du côté de l’océan Indien.

Interview de Denis Savoie, astronome et historien des sciences

Mots-clés

  • Astronomie
  • Sciences de la Terre
  • Histoire des sciences
  • Denis Savoie
  • Monde

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