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Les Hommes de bonne volonté de Jules Romains

Plan des tomes V à XIV
Les Hommes de bonne volonté de Jules Romains
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Jules Romains (1885 -1972), de son vrai nom Louis Henri Jean Farigoule, est un poète et écrivain français, membre de l’Académie française. Élève du lycée Condorcet puis de l’École normale supérieure, il obtient son agrégation en philosophie en 1909 et devient enseignant.

Son œuvre maîtresse, Les Hommes de bonne volonté, vingt-sept volumes publiés de 1932 à 1946, est une fresque qui suit le destin d’une multitude de personnages de 1908 à 1933, avec en fil rouge deux protagonistes. La variation des points de vue permet à Romains de donner une vision kaléidoscopique des événements.

Alors que la rédaction du tome IV (éros de Paris) est en cours, Romains esquisse le panorama de son œuvre jusqu’à la guerre en un vaste tableau distribuant protagonistes et thèmes par constellation de bulles interférant les unes avec les autres. Ce plan « unanimiste » traduit entre tous la technique romanesque de l’écrivain, son souci de « chercher un mode de composition qui nous parût échapper à nos habituelles visions "centrées sur l’individu" ». Il concentre ici les ressorts de l’action essentiellement en fonction des personnages représentatifs des différents milieux, mais dégage aussi certains thèmes et lieux privilégiés et surtout les grands morceaux qui rythment l’œuvre : « tableau de la France », « tableau de l’Europe ». Pour ce faire, il puise largement dans les plans numérotés des dossiers généraux qu’il n’a pas encore utilisés - et dont certains seront abandonnés -, tout en incorporant les créations des années 1931 et 1932 : l’ouvrier Maillecottin, le politicien Gurau, le pétrolier Sammécaud, le marquis de Saint-Papoul. Les bulles réservées à Jallez et Jerphanion témoignent de leur rôle prépondérant. Parmi les rares bulles isolées : « le bonheur du pur érudit ».

Mots-clés

  • 20e siècle

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1932
  • Lieu
    France
  • Auteur(es)
    Jules Romains
  • Description technique
    Manuscrit autographe, double feuille, 31 x 40 cm
  • Provenance

    BnF, département des Manuscrits, fonds J. Romains 62, f° 167v°-168r°

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm106200483j