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Grande caraque de retour des Indes

Les Premières Œuvres (détail)
Grande caraque de retour des Indes
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C’est au large du golfe de Guinée que cette grande caraque est représentée en toute vraisemblance sur sa route de retour des Indes, naviguant au vent arrière sous sa seule grande voile, toutes les autres étant ferlées et serrées sur leur vergue. La fausse perspective permet de bien distinguer l’imposante poupe à arrière plat percé de deux sabords de retraite percés de part et d’autre du gouvernail d’étambot. L’écusson est surmonté d’une voûte elle-même prolongée par un tableau qui était souvent décoré. Du tableau émerge un bout-dehors arrière destiné, comme l’indique avec justesse la figure, à amarrer une manœuvre (sans doute une écoute) de la voile latine d’artimon. Tout aussi imposante que la poupe est la proue associée à un château avant doté de plusieurs niveaux de ponts. Au-delà de son caractère schématique, ce dessin traduit bien l’importance accordée à ces superstructures destinées, principalement, à abriter une « communauté » de marins et de passagers formée de centaines d’individus cohabitant pendant plusieurs mois dans des conditions de vie très difficiles.

Mots-clés

  • 16e siècle

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1583
  • Lieu
    Le Havre
  • Auteur(es)
    Jacques de Vaulx
  • Description technique
    Manuscrit enluminé sur parchemin, 45 x 28 cm
  • Provenance

    BnF, département des Manuscrits, Français 150, f. 28v-29

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm5062003998