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« Hyospathe Montana »

Recueil de dessins d'arbres et de plantes réalisés pour le Voyage dans l’Amérique méridionale d’Alcide d’Orbigny
« Hyospathe Montana »
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Peu nombreux sont les explorateurs que leur prospection conduit à envisager la faune et la flore dans leur interaction avec l’environnement et avec l’histoire de la Terre. Alcide d’Orbigny, est de ceux-là. Au cours des sept années qu’il passe à visiter l’Amérique du Sud (1826-1833), avec « [s]on filet à insectes et [s]on fusil, fidèles compagnons », il collecte plantes et insectes, chasse oiseaux et petits mammifères, prépare, classe et décrit dans ses cahiers ; soucieux d’articuler savoirs locaux et classifications savantes, il précise, à propos d’une plante épineuse aux larges feuilles que « les Espagnols nomment cardo (chardon) et les Guaranis caravuata »,
qu’elle appartient à « une espèce du genre Tillandsia des botanistes ». Dans le même temps, son intérêt pour les fossiles microscopiques – les Foraminifères – le conduit à fouiller le sable des rivières et des bords marins, à étudier les couches de terrains sédimentaires : par le biais de la stratigraphie, il relie l’étude des fossiles à l’histoire de la Terre, et articule histoire naturelle, paléontologie, géologie.

Mots-clés

  • 19e siècle
  • Sciences de la vie
  • Alcide d'Orbigny
  • Amérique du Sud
  • Peinture
  • Date
    1842
  • Auteur(es)
    Jean Delarue, peintre
  • Description technique
    Aquarelle, 34,5 x 26 cm
  • Provenance

    MNHM, Bibliothèque, MS 329

  • Lien permanent
    ark:/12148/mmhh24r2pvsh8