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« Voilà la règle de la nature, pourquoi la contrariez-vous ? »

Illustration pour l’Émile de Jean-Jacques Rousseau
« Voilà la règle de la nature, pourquoi la contrariez-vous ? »
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« Observez la nature, et suivez la route qu’elle vous trace. Elle exerce continuellement les enfants ; elle endurcit leur tempérament par des épreuves de toute espèce ; elle leur apprend de bonne heure ce que c’est que peine et douleur. Les dents qui percent leur donnent la fièvre ; des coliques aiguës leur donnent des convulsions ; de longues toux les suffoquent ; les vers les tourmentent ; la pléthore corrompt leur sang ; des levains divers y fermentent, et causent des éruptions périlleuses. Presque tout le premier âge est maladie et danger : la moitié des enfants qui naissent périt avant la huitième année. Les épreuves faites, l’enfant a gagné des forces ; et sitôt qu’il peut user de la vie, le principe en devient plus assuré.

Voilà la règle de la nature. Pourquoi la contrariez-vous ? Ne voyez-vous pas qu’en pensant la corriger, vous détruisez son ouvrage, vous empêchez l’effet de ses soins ? Faire au dehors ce qu’elle fait au dedans, c’est, selon vous, redoubler le danger ; et au contraire c’est y faire diversion, c’est l’exténuer. L’expérience apprend qu’il meurt encore plus d’enfants élevés délicatement que d’autres. Pourvu qu’on ne passe pas la mesure de leurs forces, on risque. »
(Émile, Livre I)

Mots-clés

  • 18e siècle
  • Philosophie
  • Littérature
  • Éducation
  • Enfance
  • Jean-Jacques Rousseau
  • Jean-Michel Moreau, dit Moreau le Jeune
  • Émile ou de l'Éducation
  • Lumières
  • Essai
  • Dessin

Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1777
  • Lieu
    Bruxelles
  • Auteur(es)
    Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), auteur ; Jean-Michel Moreau, le Jeune (1741-1814), dessinateur
  • Description technique
    Dessin lavé à la sépia
  • Provenance

    BnF, département des Manuscrits, Rothschild 229, fol. 24

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm1322011963