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Les Hollandais contournent l’Asie par le nord

Carte du littoral septentrional de l’Europe
Les Hollandais contournent l’Asie par le nord
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Anglais et Hollandais se lancent dans le jeu des explorations dès le milieu du 16e siècle, cherchant un passage rapide vers l’Orient, soit par le nord-est en contournant l’Asie par l’océan Arctique, soit par le nord-ouest en longeant les côtes américaines, de la Floride à la baie d’Hudson. Ils avancent aussi leurs pions en défiant les puissances ibériques au Nouveau Monde comme en Orient, pour y implanter des colonies, des comptoirs et se tailler des parts de marché dans les échanges mondiaux. À Amsterdam, les États Généraux des Provinces-Unies créent au début du 17e siècle deux compagnies maritimes dotées du monopole du commerce et de l’administration dans les territoires de leur ressort : la Veregnide Oostindische Compagnie (VOC) pour les Indes orientales (1602) et la Geoctroyeerde Westindische Compagnie (GWC) pour l’Atlantique (1621). Ces sociétés créent des agences cartographiques qui centralisent les informations géographiques et établissent les cartes de navigation nécessaires à la sécurité des convois entre les colonies et la métropole.

Cette carte hollandaise en projection polaire illustre la recherche du passage du nord-est vers la Chine – contournant l’Asie par le nord – par les navigateurs hollandais. Un somptueux cadre en trompe-l’œil porte, en haut, les armes de la maison d’Orange-Nassau et, en bas, celles de la ville d’Enkhuizen.

Mots-clés

  • 17e siècle

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1614
  • Lieu
    Enkhuizen
  • Auteur(es)
    Joris Carolus
  • Description technique
    Manuscrit enluminé sur parchemin, 75,5 x 81 cm
  • Provenance

    BnF, département des Cartes et Plans, CPL GE SH ARCH-7 (RES)

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm506200043b