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Marguerite de Valois, enfant

Portraits dessinés de la cour de France
Marguerite de Valois, enfant
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Fille d’Henri II et de Catherine de Médicis, sœur des rois François II, Charles IX et Henri III, maîtresse du duc de Guise, Marguerite de Valois épousa Henri de Navarre, le futur Henri IV, en 1572. Ce mariage, qu’aucun des deux ne désirait, aboutit rapidement à une séparation. Nymphomane, sa conduite légère et ses intrigues en faveur du duc d’Alençon entraînèrent une mésentente avec son frère Henri III. Elle fut éloignée de la cour. Elle tint alors une cour brillante à Nérac, dans le sud-ouest de la France. Très cultivée, elle écrivit des poésies et des Mémoires. Enfermée à Usson, en Auvergne, de 1587 à 1605, elle y séduisit le gouverneur, avec lequel elle vécut plusieurs années. En 1599, elle accepta l’annulation de son mariage avec Henri IV en faveur de Marie de Médicis. Elle s’y était opposée lorsqu’il s’était agi de la maîtresse du roi, Gabrielle d’Estrées. Elle revint à Paris en 1605.

Ce singulier portrait de la future reine âgée de deux ans, exécuté par Clouet, révèle déjà la forte personnalité de Marguerite. L’intensité de l’expression, la vivacité contenue, la tension qui émane de ce visage d’enfant en font l’une des plus remarquables interprétations de Clouet. La fillette est coiffée en arcelets et porte un escoffion. En 1561, Catherine de Médicis envoya un portrait de Marguerite, âgée de huit ans, à Don Sébastien de Portugal, son fiancé. Il fut très apprécié par la cour de ce pays. Nicot, l’ambassadeur de France, écrit alors : « Le portrait de Madame a tellement contenté tous ceux de ceste Court qu’il n’a esté possible de plus. »

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    Vers 1555
  • Auteur(es)
    François Clouet (vers 1520-1572)
  • Description technique
    Pierre noire et sanguine
  • Provenance

    BnF, département des Estampes et de la Photographie, RÉSERVE NA-22 (16)-BOÎTE

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm216200272f