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Peuple cannibale nu (Amérindiens)

Dans Grands voyages : Americae tertia pars, Vol. II p. 128
Peuple cannibale nu (Amérindiens)
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Aux Taïnos, perçus par Christophe Colomb comme de "bons sauvages", c’est-à-dire faciles à convertir et à exploiter, s’opposent leurs ennemis traditionnels, les Caraïbes (ou Karib), appelés "cannibales" pour leurs pratiques anthropophages, et présentés comme le symbole même du "mauvais sauvage", qui ne respecte aucune loi, ni naturelle, ni divine.

L’anthropophagie des Caraïbes n’est pas confirmée. En revanche, la pratique est avérée au Brésil, chez les Tupinamba. Cette image d’indigènes partageant un repas humain correspond au récit de Jean de Léry (1536-1613) qui a vécu auprès des Tupinamba et raconté son expérience dans Histoire d’un voyage fait en la terre du Brésil (1578). Il rapporte leurs pratiques anthropophages, rituel visant à s’approprier la force de ses ennemis en mangeant les prisonniers.

De telles images édifiantes véhiculèrent l’idée que le Nouveau Monde était la terre du Démon, peuplée d’êtres intrinsèquement barbares à soumettre, policer et évangéliser par les chrétiens européens.

Mots-clés

  • 16e siècle

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1592
  • Auteur(es)
    Théodore de Bry (1528-1598), auteur
  • Description technique
    Gravure en taille douce
  • Provenance

    BnF, département des Estampes et de la Photographie, EC-7 (D, 2)-FOL

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm1322008256