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Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes

Frontispice et page de titre de l’édition originale
Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes
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Dans le Discours sur l’origine de l’inégalité, Jean-Jacques Rousseau présente pour la première fois sa vision complète de l’homme et du monde. Ce livre, qui raconte l’émergence de l’humanité, apporte une contribution décisive à l’esprit des Lumières. Au point de départ, un « état de nature » : les êtres humains n’ont pas conscience les uns des autres et ne connaissent pas le bien et le mal. Mais ils se distinguent des animaux par leur liberté : « La Nature commande à tout animal et la Bête obéit. L’homme éprouve la même impression, mais il se reconnaît libre d’acquiescer ou de résister. » Vient alors le grand pas, l’entrée dans l’état de société : « Chacun commença à regarder les autres et à vouloir être regardé soi-même. » De là découlent, inextricablement liées, les plus grandes qualités et les plus grandes tares de l’humanité, ses progrès et sa dépravation : le besoin de paraître, le plaisir de dominer, le noir penchant à se nuire mutuellement. Toute l’œuvre postérieure de Rousseau sera une tentative pour trouver un remède à notre état déplorable, tel qu’il l’a décrit dans le Discours.

Mots-clés

  • 18e siècle
  • Philosophie
  • Jean-Jacques Rousseau
  • Lumières
  • Essai
  • Livre imprimé

Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1755
  • Auteur(es)
    Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), auteur
  • Provenance

    Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes, Amsterdam : Marc Michel Rey, 1755.

  • Lien permanent
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