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Assemblée des protestants à Nismes dans le désert

Assemblée des protestants à Nismes dans le désert
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Promulgué par Henri IV en 1598, l’édit de Nantes reconnaissait la liberté de culte aux protestants. Après sa révocation par Louis XIV en 1685, le culte protestant est interdit et les temples détruits. La persécution contraint beaucoup de fidèles à l’exil. Cependant, des assemblées clandestines ont lieu, notamment dans les Cévennes, où la répression a provoqué une véritable guerre civile qui marquera durablement les mémoires. Ces assemblées sont dites du « désert », en référence au désert des Hébreux (Exode) qui ont erré quarante ans avant de trouver la Terre Promise. Le pasteur se tient dans une chaire démontable. Des veilleurs font le guet, car ces assemblées sont farouchement réprimées : pour les femmes, c’est l’emprisonnement dans des couvents ; pour les hommes, la condamnation aux galères ; pour les pasteurs, la mort. La fiction selon laquelle le royaume ne serait composé que de catholiques devient intenable quand on avance dans le 18e siècle. De là, la campagne pour la tolérance aboutissant à l’édit de novembre 1787, qui reconnaît aux « non-catholiques », c’est-à-dire aux protestants, une existence légale en leur accordant l’état civil.

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1786
  • Description technique
    Eau-forte et burin, 53, 5 x 77, 5 cm
  • Provenance

    BnF, département des Estampes et de la Photographie, Qb-1 (1775)

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm132200854v