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Éléphant indien

Éléphant indien
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Ce très bel éléphant indien, taillé dans un volumineux bloc d'ivoire et accompagné d'un décor figuratif exubérant, a longtemps été considéré comme une pièce d'échecs. Entré dans le trésor de l'abbaye de Saint-Denis, c'est probablement lui qui a fait croire à l'origine orientale des pièces du jeu « de Charlemagne », au nombre desquelles il était encore rangé, à tort, au 17e siècle. Il semble aujourd'hui difficile de considérer cet objet comme une pièce d'échecs, même pour prendre place dans un jeu d'apparat. L'éléphant est trop gros, trop lourd et d'une typologie formelle qui n'a rien d'échiquéen. Le roi assis sur le pachyderme serait notamment incompatible avec la nature et la fonction de cette pièce s'il s'agissait d'une pièce d'échecs.

Mots-clés

  • 5e-10e siècles
  • Jeux
  • Jeu d'échecs
  • Objets d'art
  • Objets

© Bibliothèque nationale de France

  • Date
    9e ou 10e siècle
  • Description technique
    Objet d'ivoire indien, 16 x 8,8 cm
  • Provenance

    BnF, Département des monnaies, médailles et antiques, Méd. 311

  • Lien permanent
    ark:/12148/mmms7pzd9dwb7