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Initiale B ornée zoomorphe

Cassiodore, Commentaire sur les psaumes I-L
Initiale B ornée zoomorphe
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Cassiodore, haut fonctionnaire impérial qui s’est volontairement retiré du monde vers 550 pour se consacrer à la vie contemplative et à l’étude, a écrit ces Commentaires sur les cinquante premiers chants du prophète ; l’ouvrage a connu un succès non démenti durant tout le Moyen Âge.
Ce manuscrit, qui s’inscrit parfaitement dans la production scolaire du scriptorium de Saint-Denis, est le seul à comporter une majuscule historiée : ce B rehaussé de vert et de rouge se termine par une petite figure au trait représentant une tête d’éléphant, dont l’étonnant réalisme (notamment la forme de l’oreille, qui est celle de l’éléphant d’Asie) suggère que le scribe a vu à Aix-la-Chapelle l’éléphant Aboul Abbas, offert en 804 à Charlemagne par le sultan de Bagdad Haroun al-Rachid.

Mots-clés

  • Moyen Âge
  • Art carolingien
  • Livre manuscrit

Bibliothèque nationale de France

  • Date
    Début du 9e siècle
  • Lieu
    Saint-Denis
  • Auteur(es)
    Cassiodore (auteur)
  • Description technique
    Manuscrit sur parchemin
  • Provenance

    BnF, département des Manuscrits, Latin 2195, fol. 9v

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm1212009960