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Carte universelle hydrographique

Carte universelle hydrographique
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L’hydrographe normand Jean Guérard dédia cette carte au cardinal de Richelieu, dont les armoiries figurent en bonne place. L’auteur, marin lui-même et maître d’hydrographie à Dieppe, a travaillé pour Richelieu. Produite quelques années après la rédaction d’un manuel d’hydrographie, cette mappemonde est plus un ouvrage d’étude qu’une carte de navigation. Construite avec la projection de Mercator (aux latitudes croissantes), elle porte une échelle de longitude mais ne comporte ni roses des vents ni de lignes de rhumb. Au Spitzberg, appelé « Terre verte », est situé le « Refuge aux Français », allusion aux campagnes de pêche à la baleine des Basques et des Normands. La « Terre australe inconnue » continue par ailleurs de hanter les géographes.

Pressentie par les géographes grecs, imaginée par Marco Polo qui la disait riche d’or et d’épices, la Terre australe demeure en effet incognita. Sur les cartes, elle est représentée comme un continent qui assure, par son poids, l’équilibre du globe. Au début du 17e siècle, sa quête stimule de nombreux voyages d’exploration. L’Espagnol Luis Vaez Torres longe la côte méridionale de Nouvelle-Guinée dont il prouve l’insularité. Mais il ignore traverser un détroit (qui portera son nom) et frôle de peu l’Australie. La Terra incognita reste introuvable, mais d’autres sont découvertes. Il faudra attendre encore un siècle et les voyages de Cook pour que le mythe soit totalement dissipé.

Sur ce planisphère Jean Guérard représente donc cette « Terre australe inconnue » comme un énorme continent.

Mots-clés

  • 17e siècle
  • Géographie
  • Jean Guérard
  • Normandie
  • Carte

Bibliothèque nationale de France

  • Date
    1634
  • Lieu
    Dieppe
  • Auteur(es)
    Jean Guérard (mort en 1640), cartographe
  • Description technique
    Manuscrit sur vélin, enluminé par Francesco Antonio del Chierico, 36,5 x 48 cm
  • Provenance

    BnF, département des Cartes et Plans, CPL GE SH ARCH-15

  • Lien permanent
    ark:/12148/mm5062005147