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Le livre d’heures de Marguerite d’Orléans

Marguerite d'Orléans priant
Marguerite d'Orléans priant

© Bibliothèque nationale de France

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Un livre d’heures est un recueil contenant les prières et les rituels qui rythment les heures de la journée et le calendrier annuel des fidèles selon la liturgie catholique. Celui de Marguerite d’Orléans est peut-être un cadeau de mariage commandé en 1426 par son époux, Richard d’Étampes.

À une époque où les livres étaient rares et où l’ensemble de la société était structuré autour de la religion, les textes et illustrations des livres d’heures présentaient pour la noblesse une fonction culturelle et pédagogique. Aussi les marges de certains livres d’heures foisonnent-elles d’illustrations relatives à la vie aristocratique, à la politique ou aux voyages lointains. Ils pouvaient aussi servir aux enfants pour l’apprentissage de la lecture et l’initiation à l’histoire sainte.

Certains comportaient d’ailleurs un alphabet en fin de volume, accompagné des prières les plus importantes.

Tel n’est pas le cas du livre d’heures de Marguerite d’Orléans. Mais à travers la page aux lettres éparpillées, une mère pouvait apprendre l’alphabet à ses enfants sous forme de jeu.

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