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La lettre et l'image

L’origine figurative de l’alphabet semble lointaine. Loin d’être réduites à un caractère usuel, les lettres restent porteuses d’imaginaire, et les artistes n’ont eu de cesse de les magnifier. Ils les ont animées en les ornant et les peignant. Ils leur ont donné vie en leur prêtant chair humaine et corps animal. Depuis les lettrines coloriées du Moyen Âge, les motifs ornementaux mérovingiens, les scènes historiées carolingiennes, les alphabets à forme humaine et les « drôleries » de l’écriture gothique, les trompe l’œil de la Renaissance, la typographie et la lettre encadrée de l’imprimerie, les abécédaires illustrés du 18e siècle, ou encore les alphabets zoomorphes et anthropomorphes du 19e siècle, les alphabets animés ont trouvé de nos jours une place privilégiée dans les albums destinés aux enfants, et la lettre conserve encore aujourd’hui un fort un pouvoir onirique et figuratif.

Mots-clés

  • Livre et lecture
  • Enluminure et art du livre
  • Alphabets et syllabaires

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