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Des vulgarisateurs engagés

Comment la vulgarisation scientifique peut rimer parfois avec l'engagement et le combat politique.

La plupart des vulgarisateurs scientifiques du 19e siècle partagent un idéal républicain de démocratisation des savoirs. Certains d'entre eux iront plus loin en s'engageant politiquement. Edouard Charton, pour qui « l’œuvre de sa vie fut de détruire l’ignorance, origine première des inégalités sociales, de tous les désordres et de presque tous les maux », est élu représentant à l’Assemblée constituante en 1848. En 1879, il devient sénateur de la gauche républicaine, et le restera jusqu’à sa mort. Quant à Wilfrid de Fonvielle, autre grand vulgarisateur engagé, il sera déporté en Algérie pour avoir manifesté en février 1852 en faveur de la République. Il ne pourra regagner la France qu'à la faveur d'une amnistie en 1859.

Mots-clés

  • 19e siècle
  • Vulgarisation scientifique
  • Edouard Charton
  • Wilfrid de Fonvielle
  • France

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