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Le Roman de Lancelot

Lancelot est le fils du roi Ban de Bénoïc et d’Elaine. À la mort du roi, le jeune homme est enlevé par une fée, la Dame du Lac, qui l’élève loin du monde. Pendant ce temps, Arthur forme son royaume et bâtit Camelot. Âgé de dix-huit ans, Lancelot entre à la cour du roi Arthur. Il doit y prouver sa force dans un grand tournoi. Les exploits du chevalier sont nombreux : l’un des plus célèbres étant celui du franchissement du pont de l’Épée, qui le conduit au domaine de Méléagant, ravisseur de Guenièvre. La rencontre entre le jeune homme et la reine devient l’événement déclencheur d’une histoire d’amour qui va devenir le modèle de l’amour courtois. Mais cet amour est un adultère, et représente une trahison certaine envers Arthur. Le héros connaît la folie et l’emprisonnement. Mais soucieux de garder son amour, il sauve Guenièvre condamnée pour adultère au bûcher, et se retire dans un couvent. Lancelot passe ainsi du triomphe et de la gloire à la trahison et à la chute. Figure romanesque de premier plan, il est d’ailleurs le chevalier le plus populaire du Moyen Âge littéraire, dépassant la fortune des Gauvain, Yvain, Perceval et Tristan. Son succès est tel qu’il détrône en quelque sorte Arthur.

Mots-clés

  • Moyen Âge
  • Littérature
  • Roi Arthur
  • Lancelot
  • Europe

© BnF – Éditions Multimédias