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Le Chevalier au lion

Yvain est un chevalier de la Table ronde à la cour du roi Arthur. Solitaire comme doit l’être un chevalier errant, il quitte la cour, attiré par l'aventure de la Fontaine merveilleuse. Après avoir affronté le prodige de la tempête et le gardien de la fontaine, il gagne l'amour de Laudine. En l'épousant, il devient le maître de son domaine. Puis, tenté par les aventures des chevaliers de la cour, par la gloire et les tournois, il rejoint Gauvain et consacre son temps à des rencontres où sa prouesse fait merveille, mais où il ne gagne que vaine gloire et renommée mondaine. Yvain, ayant oublié de rejoindre sa femme au terme fixé, souffre d’être rejeté par elle et sombre dans une profonde démence, amnésique, vivant comme un être sauvage dans la forêt. Enfin, sous le pseudonyme de « Chevalier au lion », acquis en défendant un lion contre un serpent, c'est-à-dire, symboliquement, en choisissant le bien contre le mal, le héros triomphe d'une série d'épreuves. Chaque fois, il prend la défense des faibles et des opprimés ; c’est ainsi qu’il libère des jeunes filles enfermées et condamnées à tisser dans le château de la Pire Aventure. Ce n’est qu’après une longue série d’épreuves et de renoncements que le chevalier Yvain peut regagner l’amour de sa femme.

Mots-clés

  • Moyen Âge
  • Enluminure et art du livre
  • Littérature
  • Yvain
  • Europe

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